Балларат

Балларат — город, расположенный в южной части Австралии на территории штата Виктория. Прославился этот город в середине XIX века, когда на австралийском континенте вспыхнула известная всему миру золотая лихорадка, и на поиски драгоценностей и счастья сюда начали стекаться тысячи старателей. В настоящее время золотодобыча в этом городе уже не ведётся, местные жители, которых насчитывается здесь около 60 тысяч, развили новые сферы индустрии. Сегодня Балларат живёт за счёт работы предприятий машиностроения, пищевой и текстильной промышленности, а также за счёт стремительно развивающейся сферы туризма.

Чтобы привлечь гостей в свой город, жители Балларата восстановили под открытым небом город-музей Соверен Хилл (Sovereign Hill), который переносит его посетителей на полтора столетия назад. Удивляться здесь можно не переставая. Пересекая границу Соверен Хилл, вы погружаетесь в атмосферу позапрошлого столетия. Прогулявшись по улочкам старинного города, можно заглянуть в театр или салун, перекусить и отдохнуть в ресторане или купить сладости в кондитерской лавке. Воссозданы свечной завод, седельная мастерская и кузница, аптека и банк и, конечно же, золотые шахты. Ко всему прочему это не мёртвый музей – старинный городок кладоискателей живёт полноценной жизнью, и помогают ему в этом многочисленные актёры и простые жители Балларата. Их наряды будто только что вынуты из сундуков и полностью отображают ту эпоху. При этом даже не видно, что эти люди играют роли, они просто живут жизнью 19 века в городе золотодобытчиков: они куют железо и подковывают лошадей, ходят к портным и цирюльникам, окунаются в повседневные хлопоты того времени. Этот город-музей раскинулся на 25 гектарах, поэтому прогулка по нему может затянуться. Именно Соверен Хилл на сегодняшний день признан лучшим туристическим объектом Австралии.

Посещая Балларат, о золоте можно узнать, наверное, всё. Кроме того, можно попробовать его добыть самостоятельно в золотоносном ручье, посетить шахты позапрошлого столетия и воочию увидеть, как золотая руда переплавляется в слитки. В городе создан музей золота, где выставлены самые интересные изделия из этого драгоценного металла, производимые и в давние времена, и в наши дни.

Помимо города-музея Соверен Хилл Балларат может похвастаться собственными архитектурными шедеврами, выполненными в колониальном стиле, а также большим зоопарком, в котором обитают множество австралийских животных — коалы, кенгуру, вомбаты и крокодилы.

Если вам доведётся побывать в Австралии, непременно включите Балларат в карту своего туристического маршрута.

Фотографии Балларата