Природные особенности регионов Австралии


На крайнем юго-западе Австралии произрастают сухие жестколистные эвкалиптовые леса, которые при продвижениии в глубь материка сменяются редколесьем и относительно влажными саваннами, где доминируют эвкалипты, хотя встречаются также банксии, акации и другие породы. На побережье Большого Австралийского залива преобладает растительность пустынного типа: различные жестколистные кустарники (так называемые малли-скраб и мальга-скраб).

Юго-восточное лобережье (Новый Южный Уэльс) покрыто влажными жестколистными эвкалиптовыми лесами, которые к западу от Большого Водораздельного хребта переходят в редколесье и относительно влажные саванны из эвкалиптов, акаций и других пород.

Для штата Виктория характерны сухие жестколистные эвкалиптовые леса или (в более засушливых районах) редколесье в сочетании с субтропическими саваннами. Весьма разнообразен растительный покров Тасмании: на северо-востоке — сухие эвкалиптовые леса наподобие викторианских, на северо-западе и в районе Хобарта — влажные эвкалиптовые леса, на западе, где увлажнение избыточно, — влажные горные леса из эвкалипта, антарктического бука, различных хвойных деревьев (филокладуса и др.) и древовидных папоротников.

Однако в целом в Австралии лесов немного. Они покрывают лишь немногим более 5% всей территории страны.

Животный мир Австралии еще более своеобразен, чем растительный; не случайно Австралийский континент выделен в особую зоогеографическую область. В видовом отношении фауна небогата, однако виды в большинстве случаев эндемичны.

Из зверей особенно широко распространены сумчатые (кенгуру, вомбаты, коала, кускусы, бандикуты и др.), встречаются также клоачные (утконосы и ехидны), летучие мыши, грызуны, но полностью отсутствуют хищные (не считая полудикой собаки динго), копытные, обезьяны. Среди пернатых много попугаев, голубей, райских птиц. Весьма типичны для Австралии черные лебеди, лирохвостые, а также нелетающие птицы — страусы эму и казуары. Немало пресмыкающихся (ящерицы, змеи, крокодилы), рыб.